淺談太空時代基督徒的宇宙觀以及對宇宙奧祕之探討

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簡建堂博士

 

‧前言

自古以來人類對天上那片浩瀚的星空,一直是充滿著好奇和幻想。西元1957年隨著蘇聯第一顆人造衛星順利發射,人類正式進入太空時代;而美蘇的太空競爭,也如火如荼的展開。我剛好趕上這個太空時代,因受了良好的家庭與學校基礎的教育,以及幼年在移民過程中,遼闊視野的啟發,開啟了我在太空研究事業的生涯。在美國獲得RICE大學機械與航太工程學士,與康乃爾大學碩士、博士學位(工程力學)之後,先後在美國太空研究總署數個研究機構服務。1994年在家人的支持下,隻身回台貢獻所學。

‧旅行擴大視野

我出生在台灣,從小在虎尾糖廠安慶小學長大,初中在南光中學畢業,十五歲時全家移民到巴西。當我們搭乘輪船由基隆出發,一路經過香港、新加坡、馬來西亞、印度洋、南非洲、大西洋,一直到南美洲的巴西,每到一個港口,我們可以停留幾天,看看異國的風情文化及宗教信仰。白天我和弟弟喜歡到甲板上看海洋的風景,原本是一艘很大的的輪船,但是在海洋中卻渺小的像片樹葉;夜晚在大海中的星辰特別明亮,當時我和弟弟都感覺到宇宙的浩瀚,對十五歲的我可以說是世界觀的啟蒙。

和我們同行的還有六戶人家,都是來自彰化的長老教會會友。我深深記得在船上那段漫長的日子,想起那看海的日子,見到上帝所創造的宇宙星辰,激發我和弟弟對太空科學和天文產生很大的興趣。其實人類古今中外,一直存在著對這個宇宙極大的好奇,宇宙是何物﹖宇宙到底有多大﹖

‧科學證實信仰

我到巴西讀高中,用的是葡萄牙語,後來因美、蘇正如火如荼的發展太空競賽,看誰能先登陸月球。當時美國正在進行阿波羅登陸月球計畫,我和弟弟就申請了獎學金負笈美國,在出發前母親在日記本上送了我一句話:「信仰第一,健康第二,學業第三」,這句話提醒我們要將信仰擺在第一位。之後我和弟弟到了美國讀書,突然要由葡萄牙語改成英語,雖然辛苦,卻能有機會吸收更多不同領域的知識。後來弟弟又到英國劍橋大學,我則在康乃爾大學,分別得到博士學位,誰能說這不是神的恩典呢﹖我從小上主日學接觸到的聖經,至今非但沒有被時代淘汱,反而隨著科技愈發達,工商業愈進步,更肯定這本聖經的價值與重要性。所以所謂「太空時代基督徒的宇宙觀」,就在這本聖經裡,它是經得起時代的考驗,特別在生活中需要方向及目標時,也是我們最好的指南針。

我常想人類在宇宙中扮演什麼樣的角色。這個宇宙有多大呢?光一秒鐘可以跑三十萬公里,可繞地球七圈半,太陽光照到地球要花八分鐘的時間,搭波音七四七的噴射飛機則要飛二十年。離太陽系最遠的冥王星和太陽的距離,則是這個距離的四十倍,也就是要飛八百年才會到。而這只是太陽系而已,在太陽系所處的銀河系裡,像太陽會發光的恒星約有一千多億個,假如從孔子誕生那一刻數起,每秒鐘數一個,到今天我們差不多才數完一半。而銀河系之外尚有千億個河外星系,這個空間絕對超過人腦所能想像的。從時間上來講,天文學家認為,距今一百五十至一百六十億年間,曾發生一個大爆炸,產生了宇宙,可見宇宙確實有個開始。

聖經雖不是一本科學的教科書,卻是對基督徒宇宙觀和人生觀的指南。聖經的第一卷書-創世記,就開宗明義的說「起初,上帝創造天地。」科學家用盡一生的時間鑽研,只是一再地驗證聖經;當科學家還在探究宇宙始於何時,聖經卻已告訴我們是何人所創。科學和聖經總是不謀而合,不只是宇宙從無中生有,創世記又說上帝創造了我們生存最適合的環境,並非偶然。

‧憑信領受福氣

1988年我一家人在洛杉磯遭逢一次重大的車禍,事發當時只有最小的兒子David還是清醒的,當他發現家人都不省人事時,心中的恐懼與無助是不難想像的。事後他回憶說,他所能做的就是禱告,祈求神不要讓家人在這場車禍中喪生。我聽了好欣慰,從我祖父在嘉義大林的街上接受福音,和幾位信徒合建了大林第一個長老教會,所以給我取名"建堂",接下來這樣的信仰又得到家父和我的傳承,如今又能傳給兒子。基督教的信仰並不是天生世襲,而是自己必須與上帝建立好的關係。我期望每個人都能把握機會接受上帝。

其實太空科技和我們的信仰很類似,都在探討宇宙的奧妙及人生的意義,上帝用兩種不同的啟示,一種就是上帝所創造的大自然,通常在系統神學稱為普通的啟示;又將永生安置在世人心靈,意思是上帝將一個特別的啟示放在人的心中。一方面有大自然的啟示,一方面又有永生的啟示,幫助我們了解宇宙的奧秘,甚至得著人生的意義和目標,因此我確信宇宙有開始和結束。

談到我的”人生觀”,要從家父說起。家父20年前開始需要洗腎,我知道這是我盡孝道的最後機會,遂將他老人家由巴西接到洛杉磯接受比較優良的醫療,直到五年後過世於美國。當時雖然他肉體上承受了很大的苦痛,對上帝的信心卻更加堅定,我從他身上學習到基督徒應有的人生觀:第一是”熱愛生命”,第二是”不怕死亡”,死雖是生命的一部份,就基督徒而言,生與死都是為榮耀上帝,何況我們有永生的盼望。

‧結論

我從太空科技所獲得的心得及啟示,第一是我們要有"謙卑的心"、第二是"感恩的心"、第三是"相愛的心"。我個人也有三個努力的方向,宇宙既是由天地人所構成,我願:一、對人有愛-幫助人,更關心人的靈魂;二、對地有情﹙有望﹚-保護這片土地和人內心的環境;三、對天有信-構成"信望愛"的人生,這是基督徒所要追求的目標,懇求神幫助我們努力走向合神旨意、"榮神益人"的人生。

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